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Example:10.1021/acsami.1c06204 or Chem. Rev., 2007, 107, 2411-2502
The ‘Lost Caravan’ of Ma’den Ijafen Revisited: Re-appraising Its Cargo of Cowries, a Medieval Global Commodity
Journal of African Archaeology  (IF),  Pub Date : 2018-11-27, DOI: 10.1163/21915784-20180008
A.C. Christie, A. Haour

The lost caravan of Ma’den Ijafen, Mauritania, with its cargo of cowries and brass, is widely discussed in African archaeology, providing significant insight into the nature of long-distance trade in the medieval period. While the brass bars recovered by Theodore Monod during his expedition to the site in 1962 have received considerable attention, the cowrie shells described in his comprehensive publication of the assemblage in 1969 have received much less coverage. This issue was addressed during a recent visit to the Institut Fondamental d’Afrique Noire (IFAN) in Dakar, Senegal in May 2017, when the authors re-examined the shells as part of a wider project which also involved archaeological and environmental surveys in the Maldives, the oft-assumed source of these shells. Examinations of natural history collections of cowries, ethnographic interviews in the Maldives, and environmental surveys in East Africa were also carried out. Drawing on insights from these surveys, we systematically compared the Ma’den Ijafen cowrie assemblage to three others from the Maldives, focussing on four criteria: species composition and diversity, shell size and evidence of modifications. This analysis enabled us to shed new light on the nature of the Ma’den Ijafen cowries and their wider significance to understanding the role of the shells in West African trade networks. La caravane perdue du Ma’den Ijafen, en Mauritanie, avec son chargement de cauris et de laiton, a fait l’objet de beaucoup de discussions en archeologie africaine, car elle offre des donnees importantes sur la nature du commerce medieval a longue distance. Si les barres de laiton decouvertes par Theodore Monod lors de son expedition sur le site en 1962 ont attire beaucoup d’attention, les cauris, dont il offre une description dans sa publication de 1969, n’en ont presque pas recu. Cette lacune a ete comblee lors d’une visite en mai 2017 a l’Institut Fondamental d’Afrique Noire (IFAN) de Dakar. Lors de cette etude, les auteurs ont pu reexaminer, compter et decrire les cauris. Ceci a ete fait dans le cadre d’un projet plus vaste qui a aussi permis des prospections environnementales et archeologiques aux Maldives, la source presumee de ces coquillages. L’etude de collections de cauris dans des musees d’histoire naturelle, des entretiens ethnographiques aux Maldives, et des prospections environnementales en Afrique de l’Est ont aussi ete conduites. Ces elements nous ont fourni un precieux eclairage lors de notre comparaison systematique des cauris du Ma’den Ijafen avec trois collections de cauris retrouvees aux Maldives. Nous avons pris en compte les especes presentes et leur diversite, la taille des coquillages, et les indications de modifications. Cette analyse nous permet de jeter un nouveau regard sur la nature des cauris du Ma’den Ijafen et leur signification pour l’Afrique de l’Ouest.This article is in English